La Historia de Egipto Antiguo y sus Dinastias

Durante casi 30 siglos, desde su unificación alrededor del 3100 a. C. hasta su conquista por Alejandro Magno en 332 a. C.: el antiguo Egipto fue la civilización preeminente en el mundo mediterráneo.
Desde las grandes pirámides del Antiguo Reino hasta las conquistas militares del Nuevo Reino, la majestad de Egipto ha cautivado durante mucho tiempo a los arqueólogos e historiadores y ha creado un campo de estudio vibrante: la egiptología. 
Las principales fuentes de información sobre el antiguo Egipto son los numerosos monumentos, objetos y artefactos que se han recuperado de sitios arqueológicos, cubiertos con jeroglíficos que solo recientemente han sido descifrados. La imagen que emerge es de una cultura con pocos iguales en la belleza de su arte, el logro de su arquitectura o la riqueza de sus tradiciones religiosas.
 

Periodo predinástico (c. 5000-3100 a.C.)
Se han encontrado pocos registros escritos o artefactos del período predinástico, que abarcó al menos 2.000 años de desarrollo gradual de la civilización egipcia.
Las comunidades neolíticas (finales de la Edad de Piedra) en el noreste de África intercambiaron la caza por la agricultura e hicieron avances tempranos que allanaron el camino para el desarrollo posterior de las artes y artesanías, tecnología, política y religión egipcias (incluida una gran reverencia por los muertos y posiblemente una creencia en vida después de la muerte).
Alrededor de 3400 a. C., se establecieron dos reinos separados cerca de la Media Luna Fértil, un área que alberga algunas de las civilizaciones más antiguas del mundo: la Tierra Roja al norte, con sede en el Delta del Nilo y que se extiende a lo largo del Nilo, quizás hasta Atfih; y la Tierra Blanca en el sur, que se extiende desde Atfih hasta Gebel es-Silsila. 
Un rey del sur, Scorpion, hizo los primeros intentos de conquistar el reino del norte alrededor del 3200 a. C. Un siglo después, el rey Menes dominaría el norte y unificaría el país, convirtiéndose en el primer rey de la primera dinastía.
 

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Foto del Rey Menes
 

Período Arcaico (Dinástico Temprano) (c. 3100-2686 a. C.)
El rey Menes fundó la capital del antiguo Egipto en Memphis, en el norte, cerca del vértice del delta del río Nilo. La capital se convertiría en una gran metrópoli que dominó la sociedad egipcia durante el período del Antiguo Reino. 
El Período Arcaico vio el desarrollo de los fundamentos de la sociedad egipcia, incluida la ideología tan importante de la realeza. Para los antiguos egipcios, el rey era un ser divino, estrechamente identificado con el dios todopoderoso Horus. La escritura jeroglífica más antigua conocida también data de este período.

Antiguo reino: Constructores de la Era de la Pirámide (c. 2686-2181 a. C.)
El Reino Antiguo comenzó con la tercera dinastía de faraones. Alrededor de 2630 a. C., el rey Djoser de la tercera dinastía le pidió a Imhotep, un arquitecto, sacerdote y sanador, que diseñara un monumento funerario para él; El resultado fue el primer gran edificio de piedra del mundo, la Pirámide escalonada en Saqqara, cerca de Memphis. 
La construcción de la pirámide egipcia alcanzó su cénit con la construcción de la Gran Pirámide en Guiza, en las afueras de El Cairo. Construida para Khufu (o Keops, en griego), que gobernó desde 2589 hasta 2566 a.C., la historia fue nombrada por los historiadores clásicos como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. 
El antiguo historiador griego Heródoto estimó que le tomó 100,00 hombres y 20 años para construirla. Se construyeron otras dos pirámides en Guiza para los sucesores de Khufu, Khafra (2558-2532 a. C.) y Menkaura (2532-2503 a. C.).
Durante la tercera y cuarta dinastías, Egipto disfrutó de una época dorada de paz y prosperidad. Los faraones tenían el poder absoluto y proporcionaban un gobierno central estable; el reino no enfrentó amenazas serias del exterior; y exitosas campañas militares en países extranjeros como Nubia y Libia se sumaron a su considerable prosperidad económica. 
En el transcurso de la quinta y sexta dinastías, la riqueza del rey se redujo constantemente, en parte debido al enorme gasto de la construcción de pirámides.
Después de la muerte del Rey Pepy II de la sexta dinastía, que gobernó durante unos 94 años, el período del Reino Antiguo terminó en caos.
 

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Primer período intermedio (c. 2181-2055 a. C.)
Inmediatamente después del colapso del Reino Antiguo, las dinastías séptima y octava consistieron en una rápida sucesión de gobernantes con sede en Memphis hasta aproximadamente 2160 a. C., cuando la autoridad central se disolvió por completo, lo que condujo a una guerra civil entre los gobernadores provinciales.
Esta situación caótica se intensificó por las invasiones beduinas y se acompañó de hambrunas y enfermedades.
De esta era de conflicto surgieron dos reinos diferentes: una línea de 17 gobernantes (dinastías nueve y 10) con sede en Heracleópolis gobernó el Medio Egipto entre Memphis y Tebas, mientras que otra familia de gobernantes surgió en Tebas para desafiar el poder heracleopolitano.
Alrededor de 2055 a.C., el príncipe tebano Mentuhotep logró derrocar a Heracleópolis y reunió a Egipto, comenzando la undécima dinastía y terminando el primer período intermedio.
 

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Reino Medio: XII Dinastía (c. 2055-1786 a.C.)
Después de que el último gobernante de la 11a dinastía, Mentuhotep IV, fuera asesinado, el trono pasó a su visir, o primer ministro, que se convirtió en el Rey Amenemhet I, fundador de la dinastía 12. 
Se estableció una nueva capital en It-towy, al sur de Memphis. , mientras que Tebas seguía siendo un gran centro religioso. 
Durante el Reino Medio, Egipto floreció una vez más, como lo había hecho durante el Antiguo Reino. Los reyes de la 12ª dinastía aseguraron la suave sucesión de su línea al hacer corregente a cada sucesor, una costumbre que comenzó con Amenemhet I.
El Reino Medio de Egipto siguió una política exterior agresiva, colonizando Nubia (con su rico suministro de oro, ébano, marfil y otros recursos) y rechazando a los beduinos que se habían infiltrado en Egipto durante el Primer Período Intermedio. 
El reino también construyó relaciones diplomáticas y comerciales con Siria, Palestina y otros países; emprendió proyectos de construcción, incluidas fortalezas militares y canteras mineras; y regresó a la construcción de pirámides en la tradición del Reino Antiguo. 
El Reino Medio alcanzó su apogeo bajo Amenemhet III (1842-1797 a. C.); su declive comenzó bajo Amenenhet IV (1798-1790 a. C.) y continuó bajo su hermana y regente, la reina Sobekneferu (1789-1786 a. C.), quien fue la primera mujer gobernante confirmada de Egipto y la última gobernante de la duodécima dinastía.
 

Segundo período intermedio (c. 1786-1567 a. C.)
La decimotercera dinastía marcó el comienzo de otro período inestable en la historia egipcia, durante el cual una rápida sucesión de reyes no logró consolidar el poder. 
Como consecuencia, durante el Segundo Período Intermedio, Egipto se dividió en varias esferas de influencia. 
La corte real oficial y la sede del gobierno se trasladaron a Tebas, mientras que una dinastía rival (el 14), centrada en la ciudad de Xois en el delta del Nilo.
Alrededor de 1650 a. C., una línea de gobernantes extranjeros conocidos como los hicsos aprovecharon la inestabilidad de Egipto para tomar el control. 
Los gobernantes hicsos de la 15a dinastía adoptaron y continuaron muchas de las tradiciones egipcias existentes en el gobierno y en la cultura. 
Gobernaron simultáneamente con los gobernantes nativos tebanos de la 17a dinastía, quienes retuvieron el control sobre la mayor parte del sur de Egipto a pesar de tener que pagar impuestos a los hicsos. (Se cree que la decimosexta dinastía son gobernantes tebanos o hicsos.) 
El conflicto finalmente estalló entre los dos grupos, y los tebanos lanzaron una guerra contra los hicsos alrededor de 1570 a. C., expulsándolos de Egipto.
 

Nuevo Reino (c. 1567-1085 a. C.)
Bajo Ahmose I, el primer rey de la XVIII dinastía, Egipto se reunió una vez más. Durante el décimo octava dinastía, Egipto restauró su control sobre Nubia y comenzó campañas militares en Palestina, chocando con otras potencias en el área, como los Mitanianos y los hititas. 
El país pasó a establecer el primer gran imperio del mundo, que se extiende desde Nubia hasta el río Eufrates en Asia. Además de reyes poderosos como Amenhotep I (1546-1526 a. C.), Thutmosis I (1525-1512 a. C.) y Amenhotep III (1417-1379 a. C.). 
El Nuevo Reino se destacó por el papel de las mujeres reales como la reina Hatshepsut (1503-1482 a. C.), quien comenzó a gobernar como regente de su joven hijastro (más tarde se convirtió en Thutmosis III, el mayor héroe militar de Egipto), pero se levantó para ejercer todos los poderes de un faraón.
El controvertido Amenhotep IV (c. 1379-1362), de finales de la dinastía XVIII, emprendió una revolución religiosa, disolviendo los sacerdotes dedicados a Amón-Re (una combinación del dios tebano local Amón y el dios sol Re) y forzando la exclusiva adoración de otro dios del sol, Aton. 
Renombrándose Akhenaton ("sirviente del Atón"), he construido una nueva capital en el Medio Egipto llamada Akhetaton, conocida más tarde como Amarna
Tras la muerte de Akhenaton, la capital regresó a Tebas y los egipcios volvieron a adorar a una multitud de dioses. Las dinastías XIX y XX, conocidas como el período Ramesside (para la línea de reyes llamada Ramses) vieron la restauración del debilitado imperio egipcio y una cantidad impresionante de edificios, incluidos grandes templos y ciudades. 
Todos los gobernantes del Nuevo Reino (con la excepción de Akhenaton) fueron enterrados en tumbas profundas excavadas en la roca (no en pirámides) en el Valle de los Reyes, un sitio de entierro en la orilla oeste del Nilo frente a Tebas. 
La mayoría de ellos fueron asaltados y destruidos, con la excepción de la tumba y el tesoro de Tutankamón (c.1361-1352 aC), descubierto en gran parte intacto en el año 1922. 
El espléndido templo mortuorio del último gran rey de la dinastía XX, Ramsés III (c. 1187-1156 a. C.), también estaba relativamente bien conservado e indicaba la prosperidad que Egipto aún disfrutaba durante su reinado. 
Los reyes que siguieron a Ramsés III tuvieron menos éxito: Egipto perdió sus provincias en Palestina y Siria para siempre y sufrió invasiones extranjeras (especialmente por los libios), mientras que su riqueza se estaba agotando de manera constante pero inevitable.
 

Tercer período intermedio (c. 1085-664 a. C.)
Los siguientes 400 años, conocidos como el Tercer Período Intermedio, vieron cambios importantes en la política, la sociedad y la cultura egipcias. 
El gobierno centralizado bajo los faraones de la dinastía 21 dio paso al resurgimiento de los funcionarios locales, mientras que los extranjeros de Libia y Nubia tomaron el poder y dejaron una huella duradera en la población de Egipto. 
La dinastía 22 comenzó alrededor de 945 a. C. con el rey Sheshonq, un descendiente de libios que habían invadido Egipto a finales de la dinastía XX y se establecieron allí. Muchos gobernantes locales fueron prácticamente autónomos durante este período y las dinastías 23-24 están poco documentadas.
En el siglo VIII a. C., los faraones nubios que comenzaron con Shabako, gobernante del reino nubio de Kush, establecieron su propia dinastía, la 25, en Tebas. 
Bajo el dominio kushita, Egipto se enfrentó con el creciente imperio asirio. En 671 a. C., el gobernante asirio Esarhaddon expulsó al rey kushita Taharka de Memphis y destruyó la ciudad; Luego nombró a sus propios gobernantes entre los gobernadores locales y funcionarios leales a los asirios. 
Uno de ellos, Necho de Sais, gobernó brevemente como el primer rey de la dinastía 26 antes de ser asesinado por el líder kushita Tanuatamun, en una lucha por el poder final y sin éxito.
 

Desde el último período hasta la conquista de Alejandro (c.664-332 a.C.)
Comenzando con el hijo de Necho, Psammetichus, la dinastía Saite gobernó un Egipto reunificado durante menos de dos siglos. En 525 a. C., Cambises, rey de Persia, derrotó a Psammetichus III, el último rey Saite, en la batalla de Pelusium, y Egipto se convirtió en parte del Imperio persa. 
Los gobernantes persas como Darius (522-485 a. C.) gobernaron el país en gran medida bajo los mismos términos que los reyes egipcios nativos: Darius apoyó los cultos religiosos de Egipto y emprendió la construcción y restauración de sus templos. 
La regla tiránica de Jerjes (486-465 a. C.) provocó un aumento de las sublevaciones bajo él y sus sucesores. Una de estas rebeliones triunfó en 404 a. C., comenzando un último período de independencia egipcia bajo los gobernantes nativos (dinastías 28-30).
A mediados del siglo IV a. C., los persas volvieron a atacar Egipto, reviviendo su imperio bajo Ataxerxes III en 343 a. C. Apenas una década después, en 332 a. C., Alejandro Magno de Macedonia derrotó a los ejércitos del Imperio persa y conquistó Egipto. 
Después de la muerte de Alejandro, Egipto fue gobernado por una línea de reyes macedonios, comenzando con el general Ptolomeo de Alejandro y continuando con sus descendientes. 
El último gobernante del Egipto ptolemaico, la legendaria Cleopatra VII, entregó Egipto a los ejércitos de Octavio en el 31 a. C. Siguieron seis siglos de dominio romano, durante los cuales el cristianismo se convirtió en la religión oficial de Roma y las provincias del Imperio Romano (incluido Egipto). 
Luego entraron los árabes en el siglo VII d. C.

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